日本探测机隼鸟2号22日可望登陆龙宫

2020-07-14

日本探测机隼鸟2号22日可望登陆龙宫

日本探测机「隼鸟2号」今天开始朝登陆小行星「龙宫」下降,目前以日本时间22日上午8时左右登陆龙宫为目标。由于岩石遍布地表,登陆精準度相当于登陆在甲子园球场投手丘上。

日本经济新闻报导,隼鸟2号花了约 3 年半时间抵达龙宫,这颗小行星似乎保留了太阳系在 46 亿年前诞生时的状态,可说是「时空胶囊」。

隼鸟 2 号在日本时间下午1时15分,从距龙宫表面约 20 公里高的地方,开始朝龙宫下降,目前以 22 日上午 8 时左右登陆作为目标。

经过多年等待,探索这颗距离地球约3亿公里的小行星,终将来到最紧要关头。

龙宫大小约直径 900 公尺,隼鸟 2 号必须降落在赤道附近被岩石包围、半径约 3 公尺的圆形区域内;隼鸟2号因为两侧有太阳能板,宽度约 6 公尺,日本宇宙航空研究开发机构说,这个降落的精準度就相当于要从 20 公里上空,登陆在甲子园球场内的投手丘上。

如果今天下降顺利的话,明天上午将在距龙宫表面 500 公尺上空,做出最终是否登陆的判断。

龙宫距离地球相当遥远,从地球对隼鸟 2 号下达指令,单程就要花 20 分钟,因此,登陆前的操作来不及由地球下达,在距地表 500 公尺内的高度时,隼鸟2号就会改为自动驾驶,并预定在明天上午8时过后登陆。

隼鸟 2 号在着陆龙宫时,所搭载的筒状装置将接触地表採集岩石等样本;隼鸟2号只会跟龙宫进行短暂接触,并停留数秒钟,之后就马上离开,回到待机的 20 公里上空。

隼鸟2号在 2019 年底离开龙宫周边前,会进行包括这次在内 2 到 3 次的登陆尝试;所採集到岩石将在 2020 年底带回地球。

日本放送协会报导,隼鸟 2 号是在 2014 年发射升空,并顺利抵达龙宫上空,不过,因为龙宫地表上的岩石比预想的来得多,让 JAXA 持续研究安全的登陆地点与方式。

为了确认登陆地点,原订上午 8 时过后就要下降,顺延约 5 小时才开始下降。

隼鸟2号可能会进行多达 3 次的登陆,并在11月到12月时离开龙宫;至于回到地球的时间,已经是东京奥运结束后的 2020 年底。